Pourquoi faisons-nous des prototypes?

Les auteurs de Art and Fear nous racontent une parabole maintenant classique à propos d'un cours de poterie: l'instructeur divise la classe en deux et dit à une moitié qu'ils seront notés seulement sur la quantité, tandis que l'autre moitié doit produire un pot parfait pour obtenir une bonne note. Par contre, à la fin du semestre, les pièces de meilleure qualité ont toutes été produites par le groupe noté sur la quantité. Beaucoup de pratique, d'erreurs et une familiarité croissante avec le matériel les a inévitablement menés aux meilleurs designs. Le prototypage rapide, itératif et parallèle nous mène inévitablement à un design meilleur.

Le prototypage nous permet de solidifier et de tester nos idées de design. Tous les prototypes que nous créons durant un processus de design nous enseignent quelque chose. Faire un prototype nous permet de voir notre design ébauché et en action pour pouvoir mieux identifier des opportunités et des parties qui nécessitent de l'amélioration. Dans un projet avec plusieurs composantes co-dépendantes (hardware et software, ou pièces électroniques et boîtier) des prototypes de chaque composante peuvent nous permettre de faire un meilleur progrès sur les autres.

La disponibilité croissante d'excellents matériaux de prototypage fait que ce processus est de plus en plus fructueux. Arduino nous permet de faire des prototypes hardware rapidement, tandis que Processing nous permet de prototyper de l'interaction software en un clin d'œil. Des applications comme LiveView nous permettent d'étendre cette capacité au iPhone et iPad. Des matériaux comme le plastique modelable à la main, des outils comme les imprimantes 3D et les coupeurs au laser sont de plus en plus disponibles et ils augmentent les techniques traditionnelles impliquant le bois, le modelage et les outils d'atelier. Avec de l'expérience d'utilisation de ces techniques, nous sommes bien équipés pour créer des prototypes rapides et informatifs pour la majorité des projets de design d'interaction.